Es el 17 de marzo de 1991 y un combate, de alto impacto llegaba a su round 12, Meldrick Taylor tenía un labio roto y un ojo fracturado. Más tarde, pasaría una noche en el hospital recibiendo transfusiones de sangre. Aun así, Taylor iba arriba en las tarjetas: 108-101 y 107-102. Había conectado casi 450 golpes.

El resto es historia. Con dos segundos para el final, y Taylor, tambaleándose, mareado, hinchado y derribado pero de nuevo en pie, el árbitro Richard Steele detuvo la pelea.

Después, hubo conferencias de prensa, ruidos y quejas. En el momento inmediato, Lou Duva, el manager de Taylor, asaltó el ring, con furia, conmoción y desilusión. Cuando Steele fue a abrazarlo, sonriendo con ternura, Taylor lo dijo más simple y mejor: “¿Qué?”

Capturando el estado de ánimo, incluso su oponente, Julio César Chávez, fue solemne después de la pelea. “Era más rápido que yo, era más fuerte que yo“, dijo el periodista William Nack. “No podía desarrollarme como quería. Me sorprendió mucho su velocidad. Meldrick Taylor merece una revancha. Es un gran luchador “.

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La revancha sucedería en 1994, Chávez noqueo a Taylor en ocho asaltos, pero en última instancia no probaría nada. A los 23 años, drenado de sangre, su carrera estaba terminando al mismo tiempo que la pelea. Nunca mas volvió a disputar un titulo mundial.

Y aunque la decisión de Steele parecía increíble en ese momento, el futuro de Taylor a partir de entonces lo hace parecer cada vez más concienzudo. A pesar de que ganaría otro título mundial, al decidir sobre el invicto Aaron Davis en 1991, Taylor era pobre en sus tres defensas, y en 1992, después de las derrotas por nocaut ante Terry Norris y Cristano España, se le instó a retirarse

La lucha, por el título mundial superligero unificado, sigue siendo un clásico. Chávez, 68-0 (55) en ese momento, de Culiacán, México, ingresó como el mejor peleador en el deporte: en los últimos tres años, había detenido a Edwin Rosario y Roger Mayweather en victorias dominantes. Y Taylor fue 24-0-1 (13), un luchador de Filadelfia si alguna vez hubo uno, “inigualable” en su velocidad.

Sin importar que Taylor atrapara al mexicano con más de 450 golpes, Chávez apenas fue marcado al final. En contraste, Taylor estaba fuertemente dañado, perdió gran cantidad de sangre y con fracturas en sus globos oculares.

“Me veo superándolo todo con mi velocidad y, sorprendentemente, mi fuerza”, predijo Taylor de antemano. “Está confundido. Nadie ha peleado con él de la manera en que lo estoy peleando. Le estoy golpeando con combinaciones, bam, bam, bam! Y luego me voy. Él lanza un puñetazo y yo no estoy allí “.Dijo Taylor antes del combate.

Un minuto antes del final, la sangre que se filtraba a sus riñones, la energía se agotó hasta convertirse en nada, Taylor finalmente se puso de pie y retrocedió, el dolor y el agotamiento se hicieron sentir en su cuerpo, cuando Chávez saltó por encima de un golpe para golpearlo con un derechazo. Taylor se pondría de pie, pero no sería suficiente.

“Estoy 100% seguro de haber hecho lo correcto”, dijo Steele a hace unos años. “Taylor estaba recibiendo tantos golpes, lo que le hizo mucho daño. El público no se dio cuenta de lo malo que era en realidad. Apoyo lo que hice. El informe médico sobre Taylor muestra que tenía razón. El chico nunca fue el mismo después de esa pelea “. Efectivamente Taylor, termino su carrera con daños cerebrales y fisiológicos, ante la detención más polémica de la historia.

 

 

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