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El último hurra de Durán. . . fue abreviado cuando fue noqueado en el tercer asalto de la pelea por el título mediano de la AMB por un más rápido, más fuerte, y dos décadas más joven, William Joppy.

“He terminado”, dijo Durán.

Tenía buenas razones para decirlo después de quizás la peor muestra de su carrera profesional de 31 años.

Durán fue golpeado y golpeado en una pelea que Joppy dominó desde la campana de apertura hasta que fue detenida con Durán casi indefenso al final de la tercera ronda.

A los 47 años, Durán era lento y no podía competir con Joppy, quien lo golpeó con casi todos los golpes que existen en el boxeo.

“Fue una victoria algo triste para mí”, dijo Joppy. “Roberto Durán es una gran leyenda. Lo he visto pelear desde que era un niño. Pero es mi momento. Ha tenido sus años. Quiero tener el mío”.

Desde el momento en que Joppy, de 27 años (26-1-1), tambaleó las piernas de Durán a principios de la tercer asalto, era solo cuestión de tiempo antes de que la pelea terminara. Joppy golpeó a Duran repetidamente, alrededor del ring por un minuto más o menos antes de que el árbitro Joe Cortez finalmente interviniera y detuviera la pelea a los 2:54 del tercer asalto.

La multitud  vino a verlo, y lo vitorearon cuando ingresó al ring para su improbable intento de conseguir un título nueve años después de la última vez que lo tuvo.

Duran (102-14) recibía un día de pago de $ 250,000 y tal vez su última oportunidad de grandeza en una carrera que lo llevó a ganar títulos mundiales en cinco ocasiones.

Desde la campana de apertura, estaba claro que no iba a ser su noche. Joppy (26-1-1) era más joven a los 27 años, más fuerte y más rápido y no tuvo problemas para dominar al ex campeón. Eso sucedió un 28 de agosto de 1998