Antes de que él fuera un asesino, Edwin Valero era un boxeador. Y antes de ser boxeador, era un niño, nacido en Venezuela el 3 de diciembre de 1981 en una vida de pobreza y golpes duros que llevó a peleas callejeras y problemas con la policía desde una edad temprana. Fue esta base inestable lo que lo guió al ring y este proporcionó un escape.

Lo vi entrenar unas tres veces antes de hablar con él, y de inmediato me impresionó“, recuerda Doug Fischer de The Ring, quien fue uno de los primeros periodistas en ver al joven súper pluma en acción “La primera vez que lo vi solo entrenaba, simplemente recorría todas las estaciones en este gimnasio realmente abarrotado y lo observaba saltar de la cuerda y salir de una bolsa de doble “. a una bolsa de velocidad a una bolsa pesada y boxeo de sombras, su intensidad lo diferencia de la mayoría de los luchadores profesionales que vi.

En sus sparring con Juan Lazcano, futuro campeón mundial, lo demolía, Valero quien se ocupaba de los futuros campeones del mundo, tenía menos de ocho rondas completas de boxeo profesional en su haber: ocho peleas, cada uno de los cuales había ganado al primer asalto.

El 19 de julio de 2003, Valero se enfrentó a Emanuel Ford en Maywood, California. El resultado: Ko en primera ronda. Un mes después, se enfrentó a Roque Cassiani; Una vez más, la pelea se detuvo a favor de Valero en la primera ronda. Para finales de año, su récord había crecido a 12-0, la racha de octavos de final en el primer asalto aún en perfecto estado, y el joven luchador estaba a punto de hacer su debut en HBO.

Pero en enero de 2004, mientras el boxeador se sometía a una rutina médica en Nueva York, una resonancia magnética reveló una pequeña mancha en su cerebro, un posible signo de hemorragia cerebral. “Oh eso,” dijo Valero despreocupadamente. Ese fue probablemente el resultado de un accidente de motocicleta que había tenido en 2001, antes de convertirse en profesional. él no había estado usando un casco.

En la multitud de reflexiones que siguieron al horroroso fin de la historia de Valero, surgieron preguntas sobre esa marca en su cerebro y sobre el accidente que pudo haber sido el responsable. ¿Podrían haber sido responsables de su personalidad errática y violenta? ¿Fueron la causa última de los eventos que estallarían con una final impactante en abril de 2010? Es posible que todos esos elementos en concierto hayan contribuido mucho más, Valero en algún momento comenzó a agregar a los ingredientes, en forma de alcohol y cocaína.

Catorce meses después de que se le negara la licencia, al darse cuenta de que su carrera en Estados Unidos estaba en un callejón sin salida, Valero regresó a Venezuela antes de mudarse a Japón, rompiendo relaciones con Golden Boy y conectándose con Teiken Promotions. Se convirtió en un mercenario, luchando  en Panamá, México Francia, Japón y su tierra natal.

El 5 de agosto de 2006, Valero enfrentó con mucho la prueba más importante de su carrera hasta el momento, cuando desafió a Vicente Mosquera por el título de peso súper pluma de la AMB en la ciudad de Panamá. Al principio, parecía que Valero ganaría el título de la manera en que había ganado esos primeros 18 combates cuando derribo a Mosquera dos veces en los primeros tres minutos.

Pero Mosquera sobrevivió, y luego sobrevivió a la segunda ronda también. En la tercera ronda, incluso dejó caer a Valero, quien por primera vez en su carrera profesional se encontró en una verdadera pelea de perros. Finalmente detuvo al campeón defensor en la décima ronda para reclamar su primer título mundial.

Se podría haber esperado razonablemente que ganar un título mundial trajera algún elemento de satisfacción y logro a la vida de Valero, no solo por los obstáculos que había encontrado, desde sus inicios desfavorecidos hasta su pausa involuntaria en su carrera. En cambio, según quienes lo conocieron, el siempre nervioso Valero se volvió, si acaso, más hosco y cada vez más violento.

Quizás el cambio más notable, sin embargo, no fue tanto en Valero como en quienes lo rodeaban, específicamente su esposa, Jennifer Carolina Viera. Como señala Fischer, “Después de que él ganó el título, nunca la vi sonreír“. Algo dentro de la personalidad de Valero, si no estaba cambiando exactamente, estaba creciendo, y no para mejor. Incluso de regreso en California, recuerda Fischer, Valero tenía a su joven esposa “prácticamente bajo llave. Tenía grandes problemas de celos “.

El comportamiento de Valero se volvió cada vez más errático. Levantó las cejas cuando tenía la bandera venezolana y un retrato de, Hugo Chávez, tatuado en su pecho. Valero afirmó que el tatuaje fue la razón por la que se le negó una visa para volver a ingresar a los Estados Unidos después de la pelea en Pitalua; La razón oficial y más probable fue que fue acusado de conducir bajo la influencia del alcohol mientras estaba en Texas.

Peleó dos veces más, defendiendo su título del CMB contra Héctor Velázquez en Venezuela y, en su salida final, contra Antonio DeMarco en México, pero fuera del cuadrilátero, las señales de advertencia parpadeaban de color rojo brillante. En septiembre de 2009, negó los informes en su ciudad natal de Mérida de que había estado golpeando a su esposa y madre; En marzo del año siguiente, un mes después de la pelea de DeMarco, Jennifer fue ingresada en el hospital por lesiones que incluían un pulmón perforado y costillas rotas, lesiones que según afirmó en una caída. Valero fue arrestado después de presentarse en el hospital donde había sido admitida su esposa y amenazaba a médicos y enfermeras; posteriormente discutió con el oficial de arresto.

Después de ese incidente, fue ingresado en un centro psiquiátrico para tratamiento y observación, pero fue liberado el 7 de abril de 2010. El gobierno venezolano hizo los arreglos para que ingresara en rehabilitación en Cuba; pero dos días después, de camino al aeropuerto, un borracho Valero chocó su auto y perdió su vuelo. Nuevamente acusado de golpear a su esposa con regularidad, se le asignó un escolta policial, pero el 17 de abril de alguna manera logró darles evitarlos.

A las 5.30 de la mañana siguiente, Valero caminó descalzo hasta la recepción y anunció con calma que había matado a su esposa. La habían apuñalado hasta la muerte.

No ofreció resistencia cuando fue arrestado; Preocupado por estar presuntamente borracho o drogado y podría ser un riesgo de suicidio cuando se puso serio, la policía se quitó los cordones y la chaqueta. Pero se le permitió usar su pantalón con el que se colgó en su celda el 19 de abril de 2010 por la mañana temprano. Tenía 28 años.

 

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