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Incluso después de que Larry Holmes, su sucesor de peso pesado y ex compañero de entrenamiento, lo había obligado a retirarse en la décima ronda en octubre de 1980.

Cuando sus moretones se curaron y su cuerpo dejó de doler, Ali comenzó a soñar otra vez. Culpó su espantosa demostración de una sobredosis de medicamentos para la tiroides, que al tomar “dos pastillas en lugar de una”, le había arrancado la energía de su cuerpo. Apenas 18 meses antes, después de vencer a Leon Spinks en su triunfo final, habló de su deseo de no luchar demasiado tiempo.

Un mes antes de la pelea de Holmes comencé a pensar que algo estaba mal”, dijo. “Dos semanas antes de la pelea comencé a cansarme más. Pero pensé que era porque estaba llegando a la cima de mi condicionamiento. Si es la edad, he terminado y me he lavado, lo enfrentaré. Pero si fue porque no estaba saludable debido a las drogas … Saludable, puedo vencer a Holmes. Yo debería volver.

Habría una salida más para este fantasma del pasado. El 11 de diciembre de 1981, en Nassau, Bahamas, Ali se colocó los guantes por última vez contra Trevor Berbick, de 28 años. “The Greatest” estuvo a un mes de cumplir 40 años.

Dos médicos, incluido el ex doctor de Ali, Ferdie Pacheco, declararon que Muhammad no estaba afectado por el sindrome de “drunk punch” como se conoce a las secuelas neurológicas del boxeo profesional . Si alguna vez un final fue inadecuado para lo que vino antes, incluso en la cruel tierra del boxeo, fue este.

El día de la lucha fue el caos. Todavía se estaban reuniendo los asientos en la arena, había que llevar guantes desde Miami y Berbick amenazó con retirarse por temor a que no le pagaran. Pero el show continuó.

En comparación con su insípida actuación contra Holmes, Ali se desempeñó decentemente. Pero medido contra cualquier otra salida de su ilustre carrera, fue una exhibición terrible. Ganó algunas rondas, pero fue superado y superado en la distancia de 10 asaltos. Dos puntajes de 99-94 y uno de 97-94 proporcionaron una imagen realista de lo que había ocurrido.

Estuvo cerca, pero tengo que estar de acuerdo con los jueces”, evaluó Ali. “Si Berbick hubiera tenido 39 como yo, no me hubiera golpeado“. Descubrí que no podía atarlo y moverme como quería. Fue una buena pelea, pero él era demasiado joven y demasiado duro para mí. Me golpeó en la agresión “.

Ali profundizó en la verdad de la situación.

 

Su salud comenzó a deteriorarse en los años siguientes. Sus apariciones en público disminuyeron y en 1984 fue diagnosticado con la enfermedad de Parkinson. No fue fácil para el hombre con el don del jab, y sus habilidades de oro, adaptarse a su rápido declive. Fue explotado por estafadores, su matrimonio llegó a su fin y sus rasgos hermosos se fueron. El combate con Berbick fue un final poco noble para una de las estrellas mas grandes del boxeo mundial. Esto sucedió un 11 de diciembre de 1981