Este sábado, el mayor temor del boxeo amateur se convirtió en el polémico uzbeko, Gafur Rakhimov, elegido como el próximo presidente de la Asociación Internacional de Boxeo.

Ganando 84 de los 134 votos emitidos, el empresario ganó la votación en medio de escenas extraordinarias en Moscú. Al fallar el sistema de votación electrónica, los votos fueron forzados a emitirse en una cabina de votación improvisada utilizando tablas apiladas junto con hojas que cubren a cada votante; las boletas de votación se colocaron en cajas de cartón, ya que todo el profesionalismo fue eliminado del evento, replicando el voto como si la elección de un presidente de curso se tratara.

Rakhimov ha aparecido recientemente en los titulares luego de que el Comité Olímpico Internacional (COI) expresó su preocupación por estar fuertemente vinculado con las organizaciones criminales rusas, el presidente del COI, Thomas Bach, dijo que estaba “extremadamente preocupado” por los procedimientos de gobierno y finanzas de AIBA, y que los temores aumentan si el boxeo se retirará de los próximos Juegos Olímpicos de Tokio en 2020.

Su oponente en las elecciones presidenciales fue Serik Konakbayev, un boxeador kazajo retirado que prometió revisar el sistema actual con un enfoque en enfrentar los problemas reconocidos por el COI. Respaldado por England Boxing y muchas de las federaciones europeas, Konakbayev fue visto como una cita segura para poner en orden el AIBA en temas relacionados con la corrupción y las drogas, así como también con las finanzas.

A pesar de estar decepcionado por el resultado, Konakbayev insinuó que puede apelar la decisión, con el deseo de luchar por el deporte que ama: “Obviamente estoy decepcionado con el resultado, pero sigo comprometido con nuestro deporte y prometo seguir luchando por el El futuro del boxeo olímpico y los sueños olímpicos de los boxeadores en todas partes.”

Como dije a lo largo de mi campaña, este no es el final sino el comienzo de un movimiento para reformar el organismo gobernante mundial y salvar el boxeo. No vamos a rendirnos en la pelea. La primera ronda ha terminado, la campana de la segunda ronda está sonando” 

Rakhimov, aún disputando enérgicamente las afirmaciones que se han hecho contra él, eligió su discurso de aceptación para resaltar sus intenciones de hacer avanzar el deporte: “Hoy ha sido un gran día para AIBA y representa un importante paso adelante para el boxeo. Me siento honrado de haber sido elegido Presidente de AIBA y quiero agradecer a la familia AIBA por su confianza y por permitirme continuar liderando esta gran organización. Confío en que, junto con mis nuevos miembros del Comité Ejecutivo de AIBA, el personal de AIBA y las federaciones nacionales, podremos continuar con el progreso realizado para llevar el boxeo a una nueva era.”

Con esta elección, AIBA y el conflicto del COI se han renovado oficialmente. Después de haber sido amenazados con poner en orden su casa, la asociación decidió ir con una figura controvertida a la cabeza; La suspensión de fondos por parte de la COI para AIBA en diciembre del año pasado parece haber hecho poco para sacudir la jerarquía.

Gran parte del comité que se formó bajo el presidente anterior (el ahora prohibido de por vida el penitenciario doctor Wu) todavía existe, incluidos los vicepresidentes. Con poco cambio desde las amenazas del COI en diciembre y abril, esperamos más desacuerdos a medida que nos acercamos al nuevo año, con Tokio 2020 cada vez más cerca.

El boxeo y los Juegos Olímpicos tienen una historia brillante que rivaliza con la mayoría de los otros deportes disputados en los juegos más famosos del mundo. En una época en la que el término “amateur” tiene poca relevancia en todos los demás deportes olímpicos, el boxeo aún respalda este valor, con el sueño de convertirse en profesional a menudo después de obtener una medalla para su país.

Todavía hay tiempo. La exclusión del boxeo en Tokio 2020 puede parecer poco probable, sin embargo, la AIBA debe comenzar a trabajar por el bien del deporte antes de que sea demasiado tarde. El conflicto con el COI sin duda escalara, hasta que las autoridades de la AIBA, dejen la criminalidad como parte de su curriculum laboral.

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