El campeón de peso semipesado de la OMB Sergey ‘Krusher’ Kovalev (31-2-1, 27 KOs) dice que no está mirando más allá de su pelea este sábado por la noche contra Igor Mikhalkin (21-1, 9 KOs) en el Madison Square Garden de Nueva York.

Kovalev es un gran favorito para derrotar a Mikhalkin, de 32 años, que no ha estado  exactamente entre los mejores luchadores de la división desde que se convirtió en profesional en 2007. Mikhalkin está en el mismo nivel que Vyacheslav Shabranskyy, el último oponente de Kovalev en términos de talento y sus posibilidades de ganar.

Mikhalkin no ha estado luchando contra la oposición de alto nivel. Lo hizo una vez en su carrera contra Aleksy Kuziemsky en 2010, pero fue derrotado. Mikhalkin volvió a asumir una oposición suave después de esa derrota, y ha hecho bien en ganar sus últimas 10 peleas.

Es una lucha de exhibición para Kovalev, quien todavía está tratando de reconstruir su carrera después de derrotas consecutivas ante Andre Ward. Kovalev ganó el cinturón vacante de la OMB recientemente en la lucha contra el contendiente marginal Shabranskyy en lo que originalmente se suponía que sería un refuerzo de la lucha y la confianza. Se convirtió en una pelea por el título cuando Ward dejó vacante el cinturón de la Organización Mundial de Boxeo.

El Sabado la pelea más interesante será la co-estelar entre el campeón mundial de peso semi pesado WBA Dmitry Bivol y Sullivan Barrera. Esa es la buena pelea en el papel y de debería tener su buena cuota de acción.

Vencer a Mikhalkin probablemente no hará que Kovalev vuelva a estar donde estaba con sus fanáticos antes de que Ward lo derrotara dos veces. Para que Kovalev vuelva a donde estaba, tendrá que empezar a enfrentar pugilistas de nivel como Adonis Stevenson, Artur Beterbiev o Bivol.

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